Admiral Art McDonald

Vice-Admiral Art McDonald’s Haul-Down Message

RCN Public Affairs, 13 January 2021.

Shipmates, as I prepare for my Commander Royal Canadian Navy (CRCN) 36 pennant to be hauled down and to turn over the watch to CRCN37, Vice-Admiral (VAdm) Craig Baines, you need know that it has truly been the greatest privilege of my lengthy naval career to be your Admiral. Over the past 18 months, and despite unprecedented challenge and tragedy, you have repeatedly proven yourselves as an impressive lot to command – inspiring, storied, professional, compassionate as well as equal parts warrior, diplomat and mental health professional.

Despite a year of unprecedented challenge and tragedy, you have delivered an enviable depth and breadth of successes alongside partners and allies at home and around the globe as you routinely combat crises – man-made and naturally occurring. For this amazing record, I thank each and every one of you – both military and civilian members of our RCN family, of course, but also your families, and those across the extended naval family (comprising sailors, public servants, unions, contractors, industry partners, veterans and families) – that champion, celebrate and enable us. You are all plank-share owners of our successes – for which you have my eternal gratitude. Bravo Zulu and thank you. As always, I need start there: saluting and thanking you and your families for service and sacrifices.

I hope you and yours are well and keeping healthy in what has been an absolutely unprecedented year – a year in which we not only grappled with COVID complicating every aspect of our work and domestic lives, but also one that tested us – the naval family – like no other in recent years. 2020 saw us experience the most significant naval / naval-air losses in decades via the staggering loss of six shipmates in Freddie’s Stalker 22 and then again when Winnie lost a one of their own just days before arriving home triumphant after an incredibly successful deployment. Indeed we’ll not soon forget 2020 and we shall always remember Matthew C., Matthew P., Abbigail, Maxime, Kevin, Brendan and Duane. We will remember them.

As the watch now changes at the mid-point of the largest peacetime transformation in our history, I remind you that with Her Majesty’s Canadian Ship (HMCS) Harry DeWolf we have begun to see our new ships delivered and that our RCN Strategic Plan seems resilient to the pressures and contexts that swirl around us (including COVID). And so, we stand always ready – to help, to lead and to fight whenever and wherever required – while concurrently our institutional focus remains “STEADI” on enduring priorities.

People have always been a top RCN priority. We, the RCN, are equally known for who we are and how we conduct ourselves as much as for the amazing things we do. In addition to making progress under Operation HONOUR, for example, we adopted more gender-inclusive English junior rank designations. Yet woken by the recent and ongoing outcry against racial injustice echoing around the world, including here in Canada, we’ve had cause to reflect on our own shortcomings as an institution. What is clear is that racism, anti-Semitism, misogyny and discrimination exist within our ranks – despite the efforts of many to combat them and as much as it hurts to admit this. We aspire to be a navy in which all are treated with dignity and respect as well as a service that cultivates an inclusive and respectful work environment for all. To these ends, we are undertaking the requisite cultural change, but have more to do. This work is perhaps what excites me most amongst the great things we are doing because in a future security environment in which the human element will be key, as an immigrant nation we have a decisive, comparative advantage if we remain exactly the service that Canadians want to represent them in the world’s darkest corners when principles and values matter.

As a result, at watch turnover, we can have every confidence that under the leadership of VAdm Baines, you - our Royal Canadian Navy - will continue to flourish as our transformation and recapitalization continues apace.

Having been selected to continue our journey together in my next capacity as your Chief of the Defence Staff, I look forward to continuing to be “wind in your sails” on all of this important work and bid you fair winds and following seas.

I stand relieved of the watch as CRCN. Chief Yeoman of Signals, execute signal BB – EX3 – 4 – DESIG CRCN. Haul down my flag.

Long live the Kraken.

Vice-Admiral Art McDonald
Outgoing CRCN


Message de départ du Vice-amiral Art McDonald

Chers Camarades de bord, voici venu le moment où mon fanion de 36e commandant de la Marine royale canadienne (CMDT MRC) sera abaissé et où je remettrai les commandes au 37e CMDT MRC, le Vice-amiral (Vam) Craig Baines. Sachez qu’être votre amiral constitue vraiment le plus grand privilège qui m’a été donné au cours de ma longue carrière navale. Au cours des 18 derniers mois, et en dépit des difficultés et des tragédies sans précédent que nous avons connues, vous avez prouvé à maintes reprises que vous étiez une équipe impressionnante à diriger, inspirante, chevronnée, professionnelle et compatissante, composée à parts égales de guerriers, de diplomates et de professionnels en santé mentale.

Bien que l’année dernière ait été marquée par des difficultés et des tragédies sans précédent, vous avez réalisé des succès enviables avec nos partenaires et alliés, chez nous comme dans le monde entier, dans votre lutte constante contre les crises, qu’elles soient d’origine humaine ou naturelle. Pour ce bilan exceptionnel, je remercie chacun d’entre vous, les membres militaires et civils de la famille de la Marine royale canadienne, bien sûr, mais aussi vos familles et les membres de la grande famille de la Marine, à savoir les marins, les fonctionnaires, les syndicats, les entrepreneurs, les partenaires de l’industrie, les vétérans et les familles, qui nous soutiennent, nous encouragent et nous permettent de progresser. Vous êtes tous les artisans de notre succès, ce pour quoi je vous suis éternellement reconnaissant. Bravo zulu et merci. Il me faut, comme toujours, commencer par ceci : vous saluer et vous remercier, vous et vos familles, pour votre service et vos sacrifices.

J’espère que vous et les vôtres vous portez bien et que vous prenez soin de vous malgré une année tout à fait inédite au cours de laquelle nous avons dû faire face à la COVID qui complique tous les aspects de notre vie professionnelle et familiale, mais aussi qui nous a mis à l’épreuve, nous la famille de la Marine, comme jamais au cours de ces dernières années. En 2020, nous avons subi les pertes navales et aéronavales les plus importantes depuis des décennies, notamment la terrible disparition de six de nos camarades de bord du Stalker 22 du Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Fredericton, puis celle d’un membre de l’équipage du NCMS Winnipeg quelques jours seulement avant le retour triomphal du navire au pays au terme d’un déploiement très réussi. En effet, nous n’oublierons pas de sitôt l’année 2020 et nous nous souviendrons toujours de Matthew C., de Matthew P., d’Abbigail, de Maxime, de Kevin, de Brendan et de Duane. Nous nous souviendrons d’eux.

Maintenant que le commandement change de mains au milieu de la plus importante transformation en temps de paix de notre histoire, je vous rappelle que nous avons commencé à recevoir nos nouveaux navires, le NCSM Harry DeWolf étant le premier de la série, et que le plan stratégique de la MRC semble résister aux pressions et aux contextes qui nous entourent (y compris la COVID). Et donc, nous sommes toujours prêts à aider, à diriger et à combattre en tout temps et en tout lieu, tout en continuant à axer nos efforts sur les priorités durables de notre institution.

Les gens ont toujours été la priorité absolue de la MRC. À la MRC, nous sommes aussi bien connus pour ce que nous sommes et la façon dont nous nous comportons que pour les choses formidables que nous faisons. En plus des progrès réalisés dans le cadre de l’opération HONOUR, par exemple, nous avons adopté en anglais des désignations de grades plus inclusives et non genrées pour nos grades inférieurs. Éveillés par le tollé récent et continu contre l’injustice raciale qui retentit dans le monde entier, y compris ici au Canada, nous avons eu des raisons de réfléchir à nos propres lacunes en tant qu’institution. Ce qui est clair, c’est que le racisme, l’antisémitisme, la misogynie et la discrimination existent dans nos rangs malgré les efforts nombreux pour les combattre, aussi douloureux qu’il soit de l’admettre. Nous aspirons à être une Marine où tout le monde est traité avec dignité et respect, qui assure un milieu de travail inclusif et respectueux pour tous. À cette fin, nous procédons au changement de culture qui s’impose, mais il nous reste encore beaucoup à faire. Cette mission est peut-être celle qui me passionne le plus parmi les grands projets que nous entreprenons, car, dans le contexte de sécurité futur où l’élément humain sera essentiel, en tant que pays d’immigrants, nous avons un avantage comparatif et déterminant si nous restons exactement la Marine que les Canadiens veulent voir les représenter dans les coins les plus reculés du monde quand les principes et les valeurs comptent.

Par conséquent, au moment de la passation de commandement, nous pouvons être sûrs que sous la direction du Vam Baines, vous, les membres de la Marine royale canadienne, continuerez à prospérer alors que la transformation et le renouvellement de la marine se poursuivent à un rythme soutenu.

Ayant été choisi pour poursuivre le chemin avec vous en tant que votre prochain chef d’état-major de la défense, je ne peux que me réjouir de continuer à vous encourager à poursuivre tout cet important travail « avec le vent dans les voiles ». Je vous souhaite bon vent et bonne mer.

Je suis relevé de mes fonctions de CMDT MRC. Timonier, exécutez le signal BB – EX3 – 4 – DÉSIG CMDT MRC. Abaissez mon fanion.

Vive le kraken.

Le commandant sortant de la MRC,
Vice-amiral Art McDonald

Originally published: Your Navy Today

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