Royal Australian Navy

Message from the Defence Champion for Women for International Women’s Day 2021

RCN Public Affairs, 08 March 2021.

As we mark International Women’s Day 2021, let’s celebrate the incredible contributions women in the Canadian Armed Forces and the Department of National Defence have made and continue to make, every day.

Women in Defence are qualified and recognized national leaders who are driving Defence goals, making the Defence Team stronger by leading operations halfway around the world or at the forefront in the deployment of vaccines here at home in the ongoing fight against COVID-19. They are important players in spaces that were previously inaccessible to women in Defence. Civilian women in Defence hold senior appointments in finance, military intelligence and science & technology. CAF women are commanding NATO missions abroad, leading as Environmental Command Sergeant-Majors, and managing teams of technicians and engineers. 

Rear-Admiral Rebecca Patterson
Rear-Admiral Rebecca Patterson

Today is a day to celebrate these accomplishments and inspire the next generation of women to achieve the highest levels in Defence. Know that you are valued as equal members of our team and that you are appreciated for all that you do.

The United Nations’ theme for this year’s International Women’s Day is “Women in Leadership: Achieving an equal future in a COVID-19 world.” This is a timely message. We know that women around the world have been disproportionately affected by the pandemic. They’ve rearranged work obligations while in many cases taking on the lion’s share of responsibilities at home. This pandemic has amplified the economic disparity that many women around the world experience both globally and here in Canada.

We are mitigating this reality in the CAF and DND with initiatives like the business resumption plan that allows supervisors to take into consideration the unique demands the pandemic has placed on families and individuals. This will help to ensure that once this pandemic is over, everyone will be ready to engage in a post-pandemic road to recovery. 

While we know there is still work to do within our organization, let this not diminish the celebration of the positive and crucial impact women have had on the success of Defence.

This day is about the lasting contributions women are making to Defence. It's about recognizing the women of the Defence Team for the integral operational role they play in support of Canadians at home and Canadian interests around the world.

Achieving an equal future is possible. Now more than ever, women’s voices and perspectives must be engaged if we are to move forward in achieving an environment where everyone can achieve their full potential.

This starts with us – as a team – and as leaders - promoting an inclusive climate where women feel they belong and maintaining an environment that is inclusive, supportive, professional and, above all, respectful.

Happy International Women’s Day.

Rear-Admiral Rebecca Patterson
Defence Champion for Women


Message de la championne de la Défense pour les femmes à l’occasion de la Journée internationale des femmes de 2021

En cette Journée internationale des femmes de 2021, c’est l’occasion de saluer le travail exceptionnel les femmes ont accompli, et qu’elles continuent d’accomplir jour après jour, au sein des Forces armées canadiennes et du ministère de la Défense nationale. 

Les femmes de la Défense sont des cheffes de file compétentes et reconnues à l’échelle nationale qui mènent l’Équipe de la Défense vers l’atteinte de ses objectifs et qui la rendent plus forte en dirigeant des opérations à l’autre bout du monde ou sur les lignes de front de la campagne de vaccination ici, au pays, pour continuer le combat contre la COVID-19. Elles jouent désormais un rôle déterminant dans des espaces autrefois inaccessibles aux femmes en défense. Les femmes civiles de la Défense exercent des fonctions de direction dans les domaines des finances, du renseignement militaire et des sciences et technologies. Les femmes des FAC assurent le commandement de missions de l’OTAN à l’étranger, dirigent à titre de sergent-major de commandement d’armée, et supervisent des équipes de techniciens et d’ingénieurs.

Signaller Irene Cheshire

Aujourd’hui, c’est l’occasion de célébrer ces accomplissements pour inspirer la prochaine génération de femmes à atteindre les plus hauts niveaux d’excellence dans le domaine de la défense. Sachez que vous êtes considérées comme des membres à part entière de notre équipe et que vous êtes estimées pour tout ce vous accomplissez.   

Le thème adopté par les Nations Unies cette année à l’occasion de la Journée internationale des femmes est : « Leadership féminin : pour un futur égalitaire dans le monde de la COVID-19 ». Ce message tombe à point. Nous savons que les femmes ont été touchées de façon disproportionnée par la pandémie. Elles ont dû réorganiser leurs obligations professionnelles tout en assumant la majeure partie des responsabilités à la maison. Cette pandémie a amplifié la disparité économique vécue par de nombreuses femmes partout dans le monde et ici, au Canada.

Pour pallier cette réalité, les FAC et le MDN ont mis en œuvre diverses initiatives, comme le plan de reprise des activités, qui permettra aux superviseures de tenir compte des exigences particulières avec lesquelles les individus et les familles ont dû jongler pendant cette crise. Cela nous aidera à faire en sorte qu’une fois la pandémie terminée, tout le monde puisse rapidement reprendre une vie normale. 

Bien que nous soyons conscients qu’il reste encore beaucoup de travail à faire au sein de notre organisation, il ne faut pas laisser cette situation nous empêcher de célébrer l’incidence aussi essentielle que bénéfique qu’ont eue les femmes sur le succès de la Défense.

Cette journée vise à mettre en lumière les contributions des femmes dans le domaine de la défense. C’est l’occasion pour nous de reconnaître le rôle intégral que jouent les femmes de l’Équipe de la Défense sur le plan opérationnel à l’appui des Canadiens au pays et des intérêts canadiens ailleurs dans le monde.

Il est possible de parvenir à un futur égalitaire. Aujourd’hui plus que jamais, l’opinion et les points de vue des femmes doivent être pris en compte si nous voulons réussir à instaurer un climat au sein duquel chacun peut réaliser son plein potentiel.

Et cela commence par nous – en tant qu’équipe – en tant que dirigeants – qui devons favoriser un climat inclusif où les femmes se sentent à leur place et de maintenir un climat de travail inclusif, positif, professionnel, et surtout, empreint de respect.

Bonne Journée internationale des femmes.

La contre-amiral Rebecca Patterson
Championne de la Défense pour les femmes

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